For Very Sad and Very Tired Lotus Eaters by Wanja Slavin Lotus Eaters

2014 WhyPlayJazz (RS012), CD + MP3 Album Download

Wanja Slavin Lotus Eaters »For Very Sad and Very Tired Lotus Eaters«

Track listing

  1. Hippie Song  6:30
  2. Hommage  5:20
  3. Ballad for Very Sad and Very Tired Lotus Eaters  5:20
  4. Odense  8:22
  5. Paf  5:19
  6. A Long Day's Journey into Night  10:12


Wanja Slavin (as, comp), Rainer Böhm (p), Andreas Lang (b), Tobias Backhaus (dr), Philipp Gropper (ts)

Production credits

All tracks composed by Wanja Slavin except track 3 written by Billy Strayhorn. Produced by Wanja Slavin. Track 1, 2, 3 and 5 recorded in April 2012 by Falko Duczmal at Forest Studio, Brandenburg, Germany. Track 4 and 5 recorded in August 2012 by Marcus Zierle at HGBS Studio, Villingen-Schwennigen, Germany. Mixed and mastered by Marcus Zierle, Gospelgroove-Studio, Illingen, Germany.

This album is not only special to me because it is the second record carrying my own signature, but also because the production was particularly difficult and full of complications. There was a very clear idea from the beginning what the music should sound like and how it should be played, but it took over five years to reach the ideal moment where everything fell into place. Recording the final material took only two afternoons, but it took that long finding the right approach in my own musical practice, as well as choosing the right musicians and pieces.

There were many changes in the band constellation - about twenty musicians that were involved at one point or another. Even though they are not part of Lotus Eaters at present, they all left a mark on the music presented here. Special thanks at this point to Wolfgang Zechlin, Daniel Glatzel and Jan Leipnitz for the inspiration and input they have given in the past.

The sound of the album reflects the difficulties of its creation, but also presents a resolution after a long struggle. One can hear notions of melancholy as well as of getting lost, states of mind that have occurred after moving to Berlin in 2006. Yet, despite these shadows, the creative process always was stronger and the beauty emerging from it kept me on track (most of the time).

Compared to my first record „Scirocco“, this album focuses on more or less simple compositions that are all references to jazz pieces that have been of great inspiration to me. They are neither structural copies nor re-compositions, but try to catch the vibes or the particular feeling that I had listening to them, mirroring my moods on the way.

Hippie Song: Back Woods Song (from „Gateway“ by John Abercrombie, Dave Holland, Jack DeJohnette)
Hommage: Love Theme from Spartacus (from „Eastern Sounds“ by Yusef Lateef)
Odense: Chords (from „The Remedy - Live at the Village Vanguard“ by Kurt Rosenwinkel)
PAF: inspired by Charles Lloyd
A Long Day's Journey into Night: dedicated to Hermeto Pascoal


The individual statements by the quartet members are all splendid. Slavin's alto saxophone has a mellow, enchanting tone, which caresses the listener's ears gently. Bohm does a wonderful job supporting the leader and although plays little foreground solos, his background layers are as much important. Lang is as usual simply outstanding and step by step becomes one of my favorite bassist of the young European scene. Backhaus is a bit too busy for my taste and not completely compatible with the album's concept, but perhaps his activity provides a contrast which has a positive influence on the overall sonic result.
This kind of music should be accessible to a wide range of Jazz listeners, as there is so much to like herein, that everybody can hand on to something else that strikes a chord; some will like the tunes, others the splendid performances and yet others might be delighted by the degree of freedom and space present, in spite of the seemingly "simple" approach. Regardless of the specific viewpoint, it is very hard not to like this album from the first hearing. Well done!

[...] ist der Auftritt der Lotus Eaters voller von Slavin wunderbar geführter melodischer Trouvaillen. Rainer Böhm steht Slavin im Körpereinsatz nichts nach, er beschwört sein Klavier. Die Freude am gemeinsamen Musizieren ist den Musikern, besonders Bassist Andreas Lang, anzusehen, es ist eine Freude zuzuhören, auch wenn Slavin selbst bisweilen nicht sehr zufrieden scheint.

Das Titelstück, eine durch Johnny Hodges bekannt gewordene Strayhorn-Ballade, bringt die Stimmung der CD auf den Begriff: Melodiosität und Melancholie vermitteln Einsamkeit, Wehmut und Weltschmerz. Der weiche Klang des Altos, der manchmal an Klarinette und Querflöte erinnert, dringt ins Herz.

Godehard Lutz, Jazz Podium 04/2014

Referenzen in die Geschichte der improvisierten Musik, aber auch hinein in die heutige Szene des Modern Jazz, um das musikalisch Besondere im Konventionellen herauszuarbeiten: Dem Berliner Saxofonisten Wanja Slavin ist dieses Kunststück mit seiner neuen CD „For Very Sad And Very Tired Lotus Eaters“ (WhyPlayJazz/ geglückt. Nach seiner langen Suche, um die richtige Besetzung für sein jetzt geradezu klassisch besetztes Quartett Lotus Eaters zu finden, und dem Experimentieren mit verschiedenen musikalischen Settings hat der Anfang 30-Jährige mit der zweiten CD seiner Band ein Konzept gefunden, mit dem er die emotionale Ebene mit der intellektuellen verschränkt, ohne Konzessionen eingehen zu müssen. „Es gibt kein kompositorisches Konzept für das Album“, betont Slavin, „mir ist es darum gegangen, mit dem musikalischen Material, auf dem jedes meiner Stücke basiert, eine bestimmte Stimmung zu transportieren.“ Mit Ausnahme des Titelstücks, einer Ballade des Ellington-Komponisten Billy Strayhorn, die Slavins Quartett auch den Namen gegeben hat, beziehen sich alle Kompositionen auf Aufnahmen namhafter Jazzmusiker — wie Slavins „Hippie Song“, der auf dem „Back Woods Song“ des Gateway-Tios von John Abercrombie, Dave Holland und Jack DeJohnette flußt. Doch Slavin interpretiert diesen Titel nicht. Vielmehr hat der Saxofonist sein Gefühl beim ersten Hören kompositorisch verarbeitet und dieses dann mit seinem Quartett in ein eigenes Stück Jazzmusik verwandelt. „Musik ist voller Referenzen — jedenfalls in meinem Kopf: Alles bezieht sich immer auf irgendetwas, das schon einmal da gewesen ist“, erklärt Slavin: „Die Musik meiner CD zeigt die Tradition, in der ich stehe.“

Martin Laurentius, Jazz thing #103

It’s a stunning conclusion, so full of depth and enchantment, to an album that rewards repeated listenings.

Bedacht, ja skrupulös geht der in Berlin lebende Altsaxofonist Wanja Slavin an seine raren Veröffentlichungen heran. Auch mit dieser CD seiner vielfach gewandelten Band Lotus Eaters hat er lange auf den richtigen Zeitpunkt gewartet. Was man nun in sechs Quartettstücken, einmal um Saxophonkollegen Philipp Gropper ergänzt, hören kann, ist sehr ausgewogene Musik, die bei aller Disziplin nicht vergisst, dass Jazz von der Spontanität lebt. In seinen Kompositionen hat sich Slavln an den Vorbildern John Abercrombie, Yuaef Lateef, Kurt Rosenwinkel, Charles Lloyd und Hermeto Pascoal orientiert, und das Schwelgerische der Ergebnisse widerspiegelt das Innige dieser Zuneigungen. Da ist viel Melancholie und noch mehr zupackender Furor.

Dr. Ulrich Steinmetzger, Leipziger Volkszeitung

Also available

Wanja Slavin Lotus Eaters
(2018, CD)
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Wanja Slavin Lotus Eaters
(2014, Vinyl LP)